Saintélyon 2018: jusqu’au boue de la nuit

Saintelyon 2018: départ

La Saintélyon est la doyenne et plus grande course nature française. Clôturant idéalement la fin d’année, la Saintélyon 2018 était marquée par un grand parcours inédit de 81 km, le plus long de son histoire!

17 000 concurrents s’étaient engagés sur les 7 formats de course proposés pour la Saintélyon 2018. Les 7000 les plus fous s’étaient inscrits à la formule solo, épreuve reine de 81 km.  Comme d’habitude, les coureurs ont rencontré des conditions exceptionnelles, très différentes de celles de l’édition 2017. L’année dernière, la neige et le froid avaient durci la course en s’y invitant.

Saintélyon 2018: les pires conditions?

Départde la Saintelyon 2018

Cette année, ce fut sans doute pire. Pourtant, les températures étaient clémentes au départ. Mais une pluie quasi permanente, d’abord faible et intermittente puis devenant soutenue en cours de matinée, a accompagné les coureurs dès minuit. Après la neige et le verglas, c’est donc un terrain gras et des conditions très humides qui attendaient les coureurs dès les premiers sentiers.

Et ces conditions s’accentuaient au fur et à mesure du temps et des kilomètres parcourus. Ainsi, après Sainte-Catherine (km 31), le passage des coureurs de la SaintExpress et des autres formules courtes avait rendu les chemins considérablement glissants et la progression très difficile.

SaintExpress 2018

Saintexpress 2018

Sur les 44 km de la SaintExpress 2018, les coureurs ont été relativement épargnés par ces conditions.
Le champion de France de Trail court, l’espoir Alexandre Fine a fait toute la course en tête avant
d’être victime de crampes et dépassé à quelques kilomètres de l’arrivée par le lyonnais Baptiste
Chassagne, récent vainqueur du Trail urbain de Saint-Etienne, et Sébastien Hours. Laure Desmurs
l’emporte chez les femmes en 3h48mn.

Sur l’épreuve reine de la Saintélyon 2018

Porche: de la 599ème à la 1ère place

Pluie et boue pour la Saintélyon 2018

Sur la course reine de 81 km de la Saintélyon 2018, les conditions sont devenues très difficiles après Saint-Christo. On retrouvait 5 hommes forts en tête à Sainte-Catherine au km 31: Guillaume Porche, Thibaut GarrivierRomain Maillard, Sébastien Goudard et Emmanuel Meyssat, double vainqueur sortant et grandissime favori. Mais ce dernier, victime d’un coup à la cuisse le matin même, a préféré jeter l’éponge.

Guillaume Porche prenait ensuite 5 minutes d’avance sur ses poursuivants, Romain Maillard et Thibault
Garrivier, dans la portion la plus difficile du parcours jusqu’au ravitaillement de Saint-Genou le Camp. Il conservait son avance sur les 45 derniers km jusqu’à l’arrivée à Lyon où il s’impose en 6h 26 sur cette Saintélyon 2018. Ingénieur chez Areva en Haute Vienne, Guillaume Porche clôture en beauté une belle saison 2018 durant laquelle il a remporté l’Ultra du Boulieu Trail, le Grand Trail De La Vallée D’ossau et obtenu une 3ème place au Trail Sainte-Victoire.

C’est assurément sa victoire la plus prestigieuse à ce jour, 10 ans après avoir découvert le Trail Running sur la SaintéLyon, où il avait terminé 599éme. Il participera ensuite à presque toutes les éditions avec une belle progression. Il finira d’ailleurs 12ème en 2014, 9eme en 2015 et 8eme en 2016. Romain Maillard, coureur régulier (865 points ITRA) et récent vainqueur du Trail du Sancy Mont-Dore, assure une belle deuxième place pour sa première participation à la Saintélyon 2018. Enfin, il faut saluer la belle performance du 3ème, le Lyonnais Thibault Garrivier, 3ème au championnat de France 2018 de Trail à Montgenèvre 2018 et vainqueur de la Marathon Race de la Maxi-Race 2018.

La Russie s’invite à la première place féminine

Du brouillard pour la Saintelyon 2018

Côté femmes, suite au forfait de la tenante du titre et Championne du monde de Trail 2017 Caroline
Chaverot, la course semblait très ouverte. On retrouvait donc en tête à Sainte-Catherine un trio surprise composé de la Russe Aigul Mingazoca, suivie par la Française Chrystelle Lambert et une autre Russe, Alexandra Morozova.

A Saint-Genou le Camp, les françaises Claire Mougel et Sylvaine Cussot se rapprochait de la russe Aigul Mingazova, toujours suivie par Chrystelle Lambert. Claire Mougel, médaille d’argent aux championnats du monde de Trail 2018, très régulière, rattrapera la Russe 10 kilomètres avant l’arrivée. Les deux coureuses se livreront alors un mano à mano jusqu’à la ligne. Mais Aigul Mingazoca s’imposera finalement sur cette Saintélyon 2018, pour 20 secondes en 7h55mn.

Quand à Sylvaine Cussot, habituée au top five sur la Saintélyon, elle complète le podium et prend la 3ème place.

Peu connue en France, Aigul Mingazoca a remporté le Golden Ring Ultra Trail 100 2018, un des
plus grands trails de Russie.

Vers une Saintélyon internationale?

A noter que 3 coureuses russes ont joué les premiers rôles sur cette édition, marquant peut-être le début de l’internationalisation de la Saintélyon.

La SaintéLyon 2018 confirme donc son statut d’épreuve populaire, rendez-vous culte de fin de saison. Et elle continue d’exercer un pouvoir d’attraction particulier pour l’élite comme pour le coureur
anonyme.

C’est une des caractéristiques fortes de la Saintélyon, les conditions climatiques encore très difficiles, auront causé l’abandon de nombreuses favoris et de très nombreux coureurs. De quoi enrichir encore la longue histoire de la plus ancienne et de la plus « courue » des courses nature françaises.

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Tous les résultats de la Saintélyon 2018

Tous les résultats de la Saintélyon 2018 sont disponibles ici: https://saintelyon.livetrail.net.

Et bravo à tous les participantes et participants de cette édition 2018. Et bonne récup’!

Crédit Photos: Gilles Reboissson

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